Jean-Yves Lafesse, décédé le 22 juillet 2021, a fait partie de mes fournisseurs officiels de l’équipe de France d’effet Barnum1.

J’ai fait marrer une génération d’étudiant·es avec ça : l’Horoscope

Merci l’artiste.

Notes


  1. L’effet Barnum, « effet Forer » ou « effet de validation subjective » est un biais cognitif amenant une personne à accepter une vague description de la personnalité comme s’appliquant spécifiquement à elle-même. Dans une expérience restée célèbre de 1948, le psychologue Bertram Forer (1917-2000) a soumis ses étudiant·es à un test de personnalité, personnalisé, donc. Or, rusé comme un renard, il remit à chacun·e la même description construite à partir d’un recueil d’horoscopes, en substance le texte suivant :

    « Vous avez besoin d’être aimé et admiré, et pourtant vous êtes critique avec vous-même. Vous avez certes des points faibles dans votre personnalité, mais vous savez généralement les compenser. Vous avez un potentiel considérable que vous n’avez pas encore utilisé à votre avantage. À l’extérieur vous êtes discipliné et vous savez vous contrôler, mais à l’intérieur vous tendez à être préoccupé et pas très sûr de vous-même. Parfois vous vous demandez sérieusement si vous avez pris la bonne décision ou fait ce qu’il fallait. Vous préférez une certaine dose de changement et de variété, et devenez insatisfait si on vous entoure de restrictions et de limitations. Vous vous flattez d’être un esprit indépendant ; et vous n’acceptez l’opinion d’autrui que dûment démontrée. Vous avez trouvé qu’il était maladroit de se révéler trop facilement aux autres. Par moments vous êtes très extraverti, bavard et sociable, tandis qu’à d’autres moments vous êtes introverti, circonspect et réservé. Certaines de vos aspirations tendent à être assez irréalistes. »

    Chaque étudiant·e devait ensuite noter la pertinence de l’évaluation de sa personnalité sur une échelle de 0 (médiocre) à 5 (excellent). La moyenne a été extraordinaire : 4,26. Henri Broch l’ayant reproduite dans son amphi dans le début des années 2000, je n’ai pas résisté et en 2008 ou 2009 j’ai reproduit Henri reproduisant Bertram, avec un texte à peine modifié. Résultat : 4,1.

    La publication d’origine de Forer date de 1949. Elle s’appelle The fallacy of personal validation: A classroom demonstration of gullibility Journal of Abnormal and Social Psychology. 44, 118-123, et je vous la mets , vous vous la mettez sur l’oreille, et vous la fumerez sur la plage.

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